La course aux énergies marines : potentiels et limites

Le vent du large, l’eau qui s’agite et l’immensité des mers offrent à la France un immense potentiel en matière d’énergies marines renouvelables (EMR). Pourtant, il reste encore beaucoup à faire pour exploiter pleinement ces ressources. Ce texte va vous faire découvrir les contours de ce domaine passionnant.

L’éolien offshore, une production d’électricité prometteuse

L’éolien offshore est sans conteste la star des énergies marines renouvelables. Les vents marins, plus réguliers et plus forts qu’à terre, permettent la production d’une électricité propre et renouvelable.

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Dans ce contexte, les projets se multiplient en France. L’ambition est de taille : faire de l’éolien offshore un pilier de la stratégie énergétique nationale. C’est d’ailleurs l’un des points forts du plan pour l’énergie et le climat présenté par le gouvernement en 2019, qui prévoit de porter la production d’électricité issue de l’éolien en mer à 33% du mix énergétique d’ici 2030. Pour l’instant, le pays compte une demi-douzaine de projets en cours de développement ou déjà en exploitation, notamment au large de Saint-Nazaire et Fécamp.

Mais, malgré ces avancées prometteuses, l’éolien offshore se heurte encore à de nombreux obstacles. Parmi eux, les pêcheurs qui dénoncent une activité incompatible avec leurs zones de pêche.

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Les énergies marines renouvelables, un champ d’innovation à explorer

Au-delà de l’éolien, les énergies marines renouvelables englobent d’autres technologies prometteuses. Par exemple, l’hydrolien, qui exploite les courants marins pour produire de l’électricité, ou encore l’énergie thermique des mers, qui permet de transformer la différence de température entre les eaux de surface et les eaux profondes en énergie.

Des ressources inexhaustibles et disponibles en permanence, qui pourraient à terme jouer un rôle clé dans la transition énergétique. Pourtant, leur développement est encore à un stade embryonnaire. En cause : des coûts de production élevés, des défis techniques importants à relever et une acceptabilité sociale à construire.

L’exploitation des énergies marines en France : enjeux et défis

Exploiter les énergies marines pour produire de l’électricité représente un enjeu stratégique pour la France, qui dispose du deuxième domaine maritime mondial. C’est une opportunité unique de réduire sa dépendance aux énergies fossiles et d’atteindre ses objectifs en matière de lutte contre le changement climatique.

Mais le développement des EMR est également confronté à de nombreux défis. D’une part, la concurrence avec d’autres usages de la mer, comme la pêche ou le transport maritime. D’autre part, les impacts environnementaux des installations, qui peuvent affecter la biodiversité marine. Enfin, les questions de rentabilité et de raccordement au réseau électrique terrestre restent à résoudre.

Le rôle des acteurs locaux dans le développement des énergies marines

Les régions littorales ont un rôle majeur à jouer dans le développement des énergies marines. Elles sont en première ligne pour mettre en œuvre les projets et adapter les infrastructures locales.

En Normandie, par exemple, la région a investi dans la formation des futurs professionnels de la filière et dans des infrastructures portuaires dédiées. À Saint-Nazaire, la ville et le port se sont associés pour accueillir la première usine française de fabrication d’éoliennes en mer.

Il est clair que le développement des énergies marines passera par une mobilisation de tous les acteurs : les collectivités territoriales, les entreprises, les chercheurs, mais aussi les citoyens, qui devront être associés à ces projets pour en faire une réussite.

Vers une acceptabilité sociale des énergies marines

L’acceptabilité sociale des projets d’énergies marines est un enjeu clé. Les riverains, les pêcheurs, les plaisanciers… Tous doivent être associés à la réflexion et à la mise en œuvre des projets.

Pour cela, il est essentiel d’organiser une concertation en amont, afin de prendre en compte les préoccupations de chacun et d’adapter au mieux les projets. L’information et la sensibilisation sont également primordiales pour faire connaître les avantages et les enjeux de ces nouvelles formes d’énergie.

Ainsi, malgré les défis, la course aux énergies marines est bel et bien lancée en France. Elle constitue une opportunité majeure pour notre pays de se doter d’une énergie propre, renouvelable et créatrice d’emplois. Reste à mobiliser tous les acteurs pour réussir cette transition.

Le rôle de la recherche et de l’innovation dans les énergies marines renouvelables

La recherche et l’innovation jouent un rôle prépondérant dans l’essor des énergies marines renouvelables. C’est grâce à elles que de nouvelles technologies voient le jour, permettant d’exploiter toujours plus efficacement le potentiel énergétique de nos océans.

Au sein de ce secteur, différents axes de recherche sont particulièrement prometteurs. Par exemple, l’amélioration des turbines pour l’hydrolien, des flotteurs pour l’éolien offshore ou le développement de nouvelles techniques pour l’énergie thermique des mers.

L’innovation ne se limite pas uniquement au développement technologique. Elle concerne également la mise en œuvre de nouvelles méthodes pour faciliter l’intégration des infrastructures énergétiques marines au sein du milieu marin et avec les autres usages de la mer. Des solutions sont par exemple recherchées pour minimiser l’impact des parcs éoliens sur la biodiversité marine ou sur certaines activités économiques, comme la pêche.

La France, grâce à son riche plateau continental et à la qualité de sa recherche, est en première ligne dans ce domaine. Des centres de recherche spécialisés, comme l’Institut français de recherche pour l’exploitation de la mer (IFREMER), travaillent activement à ces innovations. Des collaborations internationales sont aussi en place, comme avec le Royaume-Uni, autre pionnier des EMR.

L’impact économique du développement des énergies marines

Le développement des énergies marines représente une véritable opportunité économique pour la France. En effet, la création de nouvelles infrastructures nécessite la mobilisation d’acteurs variés : industriels de l’énergie, bureaux d’études, entreprises de construction, etc. Ce sont donc de nombreux emplois qui pourraient être créés, en particulier dans les régions côtières.

Le projet de parc éolien offshore de Saint-Brieuc illustre bien cet impact économique. Ce parc, l’un des plus grands de France, devrait générer plus de 2 000 emplois directs et indirects pendant sa phase de construction, et plusieurs centaines une fois en exploitation.

En outre, l’industrie des EMR pourrait également générer un important effet d’entraînement sur l’ensemble du tissu économique, en favorisant le développement de nouvelles compétences, technologies et services.

Néanmoins, il convient de souligner que cette transition vers les EMR ne doit pas se faire au détriment des filières traditionnelles, comme celle du pétrole et du gaz. Il est donc nécessaire de prévoir des dispositifs d’accompagnement pour permettre une transition juste et équilibrée.

Conclusion : une course aux énergies marines nécessaire mais complexe

En conclusion, la course aux énergies marines est un défi majeur pour la France, mais aussi une occasion unique de repenser sa politique énergétique. En exploitant le potentiel offert par le large, notre pays pourrait réduire sa dépendance aux énergies fossiles, contribuer à la lutte contre le réchauffement climatique et stimuler son économie.

Cependant, cette transition ne pourra se faire sans une réelle volonté politique et la mobilisation de tous les acteurs concernés. La recherche et l’innovation, le soutien aux régions littorales, l’acceptabilité sociale des projets, le développement de nouvelles infrastructures… autant de défis à relever pour faire de la France un leader des énergies marines renouvelables. Même si le chemin est encore long, les premiers succès, comme l’éolien offshore à Saint-Nazaire ou le parc éolien de Saint-Brieuc, sont de réelles sources d’encouragement.